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La sessualità dopo il tumore della prostata: esistono soluzioni!

Pubblicata il 12 nov 2020 • Aggiornato il 24 nov 2020 • Da Candice Salomé

Il cancro alla prostata è il tumore più comune negli uomini. Rappresenta il 25% di tutti i nuovi casi di cancro diagnosticati ogni anno. Il numero di nuovi casi, in costante aumento da diversi decenni, si è stabilizzato negli ultimi anni a circa 70.000 nuovi casi all'anno in Italia.

L'efficacia dei trattamenti per tumore della prostata è stata dimostrata, ma essi portano a molte complicazioni, tra cui un deterioramento delle funzioni e delle capacità sessuali.

Quali sono i reali effetti dei trattamenti per il tumore della prostata sulla sessualità? Quale sessualità è possibile dopo un intervento alla prostata? Cosa si può fare per migliorare la sessualità?

Vi raccontiamo tutto nel nostro articolo!

La sessualità dopo il tumore della prostata: esistono soluzioni!

Quali sono i diversi trattamenti del tumore della prostata?

Ci sono diverse opzioni di trattamento nel trattamento del tumore della prostata. La scelta dipende dall'età del paziente, dalle sue condizioni generali e dalla progressione del cancro.

Al termine della valutazione di estensione, che mira a determinare l'evoluzione della malattia, la strategia di trattamento più adatta al paziente viene definita dal team medico durante un incontro di consultazione multidisciplinare che riunisce i vari specialisti: oncologo, chirurgo, radioterapista, ecc.

L'opzione terapeutica preferita viene poi presentata al paziente durante un consulto specifico e decisa in accordo con il paziente.

Tutte le informazioni vengono raccolte in un documento scritto (il programma di cura personalizzata o PPS) e consegnate al paziente e al suo medico.

Ci sono diversi trattamenti per il tumore della prostata:

La sorveglianza attiva

Quando il tumore è asintomatico e considerato a crescita lenta, l'alternativa di rimandare il trattamento e la sorveglianza attiva è sempre più presa in considerazione.

La radioterapia esterna

Si tratta di un trattamento con raggi ad alta energia: focalizzati sul tumore, questi raggi distruggono le cellule tumorali.

La prostatectomia totale

Ciò comporta la rimozione chirurgica della ghiandola prostatica ma anche del tessuto circostante. L'operazione può essere effettuata per via convenzionale, cioè praticando un'incisione nell'addome, detta anche laparotomia o laparoscopia. 

La brachiterapia interstiziale (detta anche brachiterapia)

Si tratta di un metodo di radioterapia in cui le radiazioni vengono emesse localmente impiantando grani di iodio radioattivo nel tessuto prostatico attraverso il perineo.

La terapia ormonale

È un trattamento che agisce su tutto il corpo e mira a prevenire la stimolazione di alcuni ormoni sulle cellule tumorali.

La chemioterapia

Si tratta di un trattamento oncologico basato sull'uso di farmaci. La chemioterapia mira ad uccidere le cellule tumorali ovunque si trovino nel corpo.

Quali sono gli effetti collaterali del trattamento del tumore della prostata sulla sessualità?

La maggior parte dei trattamenti per il tumore della prostata può avere effetti collaterali sia a breve che a lungo termine, soprattutto sulla qualità della vita sessuale.

La salute sessuale è un concetto globale e non riguarda solo il sesso. Comprende diverse aree, sia fisiche che psicologiche: l'immagine del corpo, le fasi del desiderio, l'eccitazione, l'orgasmo, ma anche la tenerezza, la sensualità e l'erotismo.

Molte difficoltà possono sorgere durante e dopo il trattamento del cancro alla prostata. Queste difficoltà possono essere di natura psicologica: la paura di essere svalutato agli occhi del proprio partner, la sensazione di attacco alla propria virilità, la perdita di autostima, i dubbi sulla propria capacità di sedurre... Ma anche di natura fisica, in particolare attraverso la disfunzione erettile, i problemi di eiaculazione, la diminuzione della libidine o l'incontinenza urinaria.

Queste difficoltà possono apparire in modo variabile e dipendono dai problemi erettili e urinari che il paziente potrebbe incontrare prima dei trattamenti, così come dai trattamenti ricevuti. La disfunzione erettile può manifestarsi immediatamente dopo il trattamento o più lentamente, nei mesi o addirittura negli anni successivi.

I trattamenti per il tumore della prostata possono anche portare alla perdita di fertilità. Se si sta considerando la paternità, è necessario discuterne con il medico prima di iniziare il trattamento, in modo da poter mettere in atto misure di conservazione della fertilità.

Quali sono le soluzioni per superare questi effetti collaterali?

In un primo tempo, le coppie devono essere informate con precisione sulle conseguenze che il trattamento può avere sulla sessualità e sulle possibilità che saranno loro offerte per porre rimedio alla situazione. Queste informazioni devono essere fornite prima e dopo il trattamento.

La rimozione della ghiandola prostatica impedisce permanentemente l'eiaculazione. Ma secondo la Federazione di sessuologia e salute sessuale: "il meccanismo dell'orgasmo essendo indipendente da quello della produzione di sperma, le sensazioni di piacere e l'orgasmo stesso, rimangono possibili dopo la prostatectomia e sono ancora più intense per molti pazienti".

I trattamenti per il tumore della prostata portano alla disfunzione erettile, ma ci sono molte soluzioni basate su farmaci per superare queste difficoltà. Quindi, per mantenere il meccanismo dell'erezione, è necessario considerare una riabilitazione volta a mantenere la buona elasticità del corpo cavernoso (due dei quali, a livello del pene, sono tessuti erettili che sono pieni di sangue durante la fase di erezione) permettendo la loro regolare ossigenazione. Per raggiungere questo obiettivo, le erezioni regolari dovrebbero essere ottenute attraverso un trattamento orale (inibitori della 5-fosfodiesterasi), iniezioni nel corpo cavernoso, un gel da inserire nel meato urinario (apertura esterna dell'uretra), una pompa a vuoto (chiamata anche vacuum), o una protesi peniena come ultima risorsa.

Esistono diversi tipi di trattamento per l'impotenza maschile. Devono essere prescritti da un medico dopo una visita medica completa.

Trattamenti orali (inibitori della PDE5)

I meccanismi erettili negli uomini sono resi possibili da quello che viene chiamato "guanosina monofosfato ciclico" (o GMPc). La GMPc funziona rilassando la muscolatura liscia del pene e facilitando l'afflusso di sangue in essi, che permetterà poi l'erezione. Più GMPc si ha, più forte e duratura sarà l'erezione.

Quando si verifica la disfunzione erettile, di solito è perché la PDE5 (5-fosfodiesterasi) è troppo attiva e degrada la GMPc, impedendogli di avere il suo solito effetto sull'erezione. 

Ingerendo gli inibitori della 5-fosfodiesterasi, l'azione della PDE5 sarà limitata a lasciare la GMPc fare il suo lavoro sull'erezione.

I trattamenti inibitori della PDE5 per il trattamento della disfunzione erettile sono le seguenti terapie orali:

  • Viagra (il cui principio attivo e generico è il sildenafil)
  • Cialis (il principio attivo e generico è il tadalafil)
  • Levitra (il cui principio attivo è il vardenafil)
  • Spedra (il cui principio attivo è Avanafil)

Iniezioni nel corpo cavernoso

Le iniezioni di sostanze erettogene nel corpo cavernoso del pene permettono alle fibre muscolari lisce di rilassarsi e quindi di raggiungere rapidamente l'erezione senza bisogno di stimoli sessuali.

I diversi trattamenti esistenti sono :

  • Edex (il cui principio attivo è alprostadil)
  • Caverject o CaverjectDual (il cui principio attivo è anche alprostadil)

Il gel da inserire nel meato urinario

Vitaros è il primo trattamento locale disponibile sul mercato francese. "Si tratta di una vera innovazione in quanto si tratta di un trattamento locale non invasivo", dice il Dottore Sylvain Mimoun, ginecologo e andrologo in Parigi.

Il trattamento locale della disfunzione erettile agisce sullo stesso principio delle iniezioni: una molecola, la prostaglandina, stimola la circolazione sanguigna solo a livello sessuale.

La pompa a vuoto (vacuum)

L'azione delle pompe a vuoto (o pompa per l'erezione o vacuum) è puramente meccanica. Questo dispositivo crea un vuoto che succhia il sangue dal pene. Un laccio emostatico posto alla base del pene manterrà l'erezione.

La protesi peniena

L'installazione di una protesi peniena è una chirurgia palliativa e viene offerta ai pazienti per i quali i trattamenti sopra elencati sono inefficaci o mal adattati alla loro situazione medica.

Ci sono tre tipi di protesi peniene:

  • protesi semi-rigide: il pene è costantemente eretto, la sua dimensione rimane quella del pene flaccido (dimensione a riposo), il paziente deve aspettarsi un dolore post-operatorio perché il tessuto penieno deve abituarsi ad essere costantemente eretto. L'aspetto estetico è innaturale.
  • protesi gonfiabili in due pezzi: sono costituite da due cilindri cavernosi e da una pompa scrotale. L'azione della pompa permette di riempire i cilindri con un liquido fisiologico e fa scattare l'erezione. Questo tipo di protesi è facile da usare, ma il risultato estetico non è del tutto soddisfacente. L'erezione e la flaccidità dopo l'erezione sono meno complete di quelle ottenute con una protesi peniena in tre pezzi.
  • protesi gonfiabili in tre pezzi: sono composte da due cilindri intracavernosi, una pompa scrotale e un serbatoio posto dietro la vescica. Questo tipo di impianto dà la massima soddisfazione ai pazienti. Il serbatoio permette di inviare un maggior volume di siero fisiologico nei cilindri e quindi una migliore efficienza di erezione. Queste protesi permettono di aumentare la lunghezza e il diametro del pene.

Si può anche prevedere un follow-up psicologico per consentire al paziente di riacquistare fiducia in se stesso e recuperare la piena autostima. Un consulto con un sessuologo può essere considerato anche da solo o con il suo partner.

Tutti questi mezzi sono soluzioni per trovare una vita sessuale soddisfacente dopo il tumore della prostata.

Dopo il tumore della prostata, la maggior parte dei pazienti incontra problemi di sessualità. Tuttavia, se informati, possono riacquistare una sessualità completa e soddisfacente nei mesi successivi alla fine del trattamento o dell'intervento chirurgico. Una maggiore comunicazione con il proprio partner e un trattamento adeguato consentiranno loro di ritrovare rapidamente la piena soddisfazione.

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