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Cos'è l'emicrania e come combatterla?

Pubblicata il 12 gen 2021 • Da Gilda Teissier

L'emicrania è una malattia caratterizzata dall'insorgenza regolare e ripetitiva di forti mal di testa a volte associati al vomito. Circa il 40% della popolazione ha avuto un'emicrania almeno una volta nella vita, il che la rende un problema diffuso, di cui spesso si sa poco. 

Cosa significa avere un'emicrania? Perché si verificano emicranie? Quali sono i sintomi che l'emicrania provoca? Come combatterla?

Vi raccontiamo tutto nel nostro articolo!

Cos'è l'emicrania e come combatterla?

Cos'è un'emicrania?

L'emicrania è un mal di testa che sembra un dolore lancinante e di solito si situa su un lato della testa. Può provocare una sensazione di pulsazione ed è spesso accompagnata da vomito, nausea ed estrema sensibilità alla luce e/o al suono

L'emicrania può essere veramente disabilitante, al punto da impedire le attività quotidiane, in quanto può durare ore o addirittura giorni. E mentre alcuni possono passare anni tra un'emicrania e l'altra, altri possono soffrirne frequentemente, fino a diverse volte a settimana. 

Sintomi

Esistono quattro sintomi principali che possono anche essere chiamati "stadi", che non sempre si presentano in tutti, ma sono presenti nella maggior parte dei casi. 

Il primo si chiama prodromo (fase precursore), e di solito si verifica uno o due giorni prima, come avvertimento di un'emicrania imminente. Questo sintomo può includere sbadigli frequenti, torcicollo, costipazione, desiderio di cibo, cambiamenti di umore e aumento della sete o della minzione.

La fase dell'aura è la seconda fase dell'emicrania. A seconda delle persone, può verificarsi prima o durante l'emicrania. Di solito è un disturbo visivo che inizia gradualmente, si accumula nell'arco di diversi minuti e può durare da 20 a 60 minuti. Questi disturbi possono manifestarsi sotto forma di perdita della vista, fenomeni visivi come la visione di forme diverse, punti di luce o lampi di luce, sensazioni di formicolio in un braccio o una gamba, o anche l'udito di rumori o musica. 

Secondo l'aura, le emicranie sono classificate in tre tipi:

  • Con aura: specifici segnali di avvertimento poco prima dell'insorgenza dell'emicrania, come la visione di luci lampeggianti.
  • Senza aura: il tipo più comune, dove l'emicrania si verifica senza i segnali di avvertimento specifici.
  • Emicrania silenziosa: si manifesta con aura o altri sintomi dell'emicrania, ma non come mal di testa.

Il terzo sintomo è l'attacco o la fase dolorosa. Questo è il momento in cui il dolore è su uno o entrambi i lati della testa, è lancianante e si può sentire pulsazioni. Si può anche provare nausea e vomito, così come la sensibilità alla luce, ai suoni, agli odori e persino al tatto. Questo sintomo può durare da 4 a 72 ore

L'ultimo sintomo è la fase di risoluzione in cui, dopo l'emicrania, ci sentiamo senza energia, stanchi e persino confusi. Questo sintomo può durare fino a 1 giorno

Da dove vengono le emicranie? 

L'origine dell'emicrania non è nota. Alcuni scienziati ritengono che la serotonina abbia un ruolo importante, ma non sono state trovate prove conclusive. Si ritiene che siano anche il risultato di cambiamenti temporanei nelle sostanze chimiche, nei nervi e nei vasi sanguigni del cervello, oltre che di fattori genetici e ambientali. Alcuni di questi fattori sono: 

  • Alcune bevande come il vino e il caffè,
  • Lo stress,
  • Cambiamenti ormonali,
  • Un cambiamento nei cicli di sonno,
  • Intenso sforzo fisico,
  • Cambiamenti climatici,
  • Alcuni alimenti come il formaggio stagionato o gli alimenti trasformati,
  • Alcuni farmaci come la nitroglicerina e i vasodilatatori che possono peggiorare le emicranie,
  • Alcuni stimoli sensoriali come luci brillanti o abbagliamento solare,
  • Sesso (le donne sono più interessate)


Come combattere l'emicrania? 

Non esiste una cura per l'emicrania, ma ci sono molte cose che possono essere fatte per prevenirla o per ridurre i suoi sintomi. 

Prevenzione

Il modo migliore per prevenire l'emicrania è conoscere il proprio corpo. Se pensate che un determinato fattore scatenante sia la causa delle vostre emicranie, come lo stress o un certo tipo di dieta, evitatelo.

È possibile prevenire l'emicrania mettendo in atto alcune cose nella vita quotidiana, come ad esempio :

  • Esercizio,
  • Dormire bene,
  • Evitare lo stress,
  • Rimanere idratati,
  • Limitare il consumo di alcool e caffè,
  • Mangiare sano: questo significa evitare alimenti che contengono istamina e GMS (glutammato monosodico), cioccolato, formaggi e altri prodotti caseari, dolcificanti artificiali e salumi,
  • Evitare gli odori forti: l'osmofobia (avversione agli odori) è un sintomo comune dell'emicrania.


Ridurre i sintomi

Per ridurre i sintomi di un'emicrania, la prima cosa da fare è sdraiarsi in una stanza buia e cercare di dormire, se possibile. Applicate impacchi caldi o freddi sulla testa o sul collo, massaggiate le tempie, rimanete idratati e cercate di prendere un antidolorifico. Prendetevi il tempo di sedervi e di vivere il momento. Secondo la Federazione Americana dell'emicrania, concentrarsi sulla respirazione e cercare di meditare consapevolmente può talvolta alleviare il dolore fisico.

In termini di farmaci utili per l'emicrania, possiamo citare gli antidolorifici come ibuprofene e paracetamolo, triptani che aiutano a invertire i cambiamenti che l'emicrania provoca nel cervello, e antiemetici che alleviano la sensazione di nausea. 

Negli ultimi anni sono state aggiunte opzioni relativamente nuove alle opzioni del vostro medico per aiutare a prevenire il mal di testa prima che si verifichi. Questi includono iniezioni di tossina botulinica e anticorpi anti-CGRP. Queste due opzioni sono raccomandate solo se il vostro medico le raccomanda, ma dalla loro introduzione si sono rivelate efficaci in molti casi. 


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Autore: Gilda Teissier, Responsabile dei contenuti e dei partenariati

Gilda Teissier è responsabile dei contenuti e dei partenariati presso Carenity. La sua missione è duplice.

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1 commento


Vincenzo16
il 15/01/21

l emicranie chiamate ischemie celebrali fisse non fossero altro che dal ciprales chiamato in italia , escilato per renderle transitore cosa chhe i professoroni delle scienze neuropschiatriche non vogliono digerire

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