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Spondilite anchilosante: trattare il dolore tramite caldo e freddo

Pubblicata il 19 dic 2022 • Da Claudia Lima

Oltre 40000 adulti in Italia sono affetti da spondilite anchilosante. Il dolore causato da questa patologia spesso impedisce ai pazienti di svolgere le più semplici attività quotidiane.

I trattamenti per la spondilite anchilosante possono essere sintomatici oppure volti ad agire sulla malattia. Tra i trattamenti naturali, l'uso del caldo e del freddo è uno dei più diffusi.

Come possono alleviare il dolore?

Leggete il nostro articolo per scoprirlo!

Spondilite anchilosante: trattare il dolore tramite caldo e freddo

La spondilite anchilosante è una malattia infiammatoria cronica che colpisce le articolazioni della colonna vertebrale, delle anche o della parte bassa della schiena e le cui cause sono ancora ignote. 

Provoca principalmente dolore e affaticamento a causa dell'infiammazione acuta dell'entesi, la parte dell'osso in cui si inseriscono tendini, legamenti e capsule. Quando l'infiammazione si attenua, rimane una cicatrice costituita da tessuto fibroso, che si ossifica progressivamente. 

I trattamenti per la spondilite anchilosante comprendono un mix di farmaci, esercizio fisico e fisioterapia

I metodi di fisioterapia includono l'uso del caldo e del freddo per alleviare vari sintomi (compreso il dolore).

La termoterapia: che cos'è?  

L'alternare caldo e freddo per alleviare il dolore prende il nome di termoterapia.

Questa tecnica apporta
molteplici benefici all'organismo, senza richiedere troppe risorse. Consiste nell'utilizzare variazioni di temperatura per alleviare dolori articolari e/o muscolari, contratture, crampi e dolori.  

In che modo l'uso del freddo può aiutare a combattere il dolore causato dalla spondilite anchilosante?

Il freddo ha un'azione antinfiammatoria e vaso-costrittiva che allevia il dolore acuto in caso di traumi. Riduce la produzione di molecole infiammatorie come le citochine o le prostaglandine. 

Il freddo anestetizza la conduzione nervosa delle fibre e previene l'edema. Ecco perché ha un effetto analgesico

Per esempio, in caso di spondilite anchilosante, si consiglia di applicare un impacco freddo o ghiacciato sull'articolazione calda e infiammata per alcuni minuti, poiché questo favorisce la circolazione sanguigna e riduce il dolore e il gonfiore. Tuttavia, bisogna fare attenzione a non irrigidire l'articolazione interessata e a non applicare l’impacco freddo se questa è già rigida. Il freddo riduce infatti la flessibilità dei tessuti. 

Il sollievo dato dal freddo è di breve durata e l'uso prolungato è sconsigliato perché può interrompere la riparazione dei tessuti e ostacolare quindi la guarigione. 

Per applicare l’impacco freddo, è necessario:

  • Utilizzare un impacco di gel (o cubetti di ghiaccio o piccoli pesi congelati) sulla zona dolorosa,
  • Proteggere la zona con un panno per evitare reazioni cutanee,
  • Lasciare agire per 15-20 minuti al massimo,
  • Rifare il tutto a distanza di 2 ore, se necessario.

In che modo l'uso del calore può aiutare a combattere il dolore causato dalla spondilite anchilosante?  

Il calore è rilassanteRilassa i muscoli e favorisce l'elasticità dei tessuti. Ciò è legato alla vasodilatazione che migliora la circolazione sanguigna.

Il calore viene utilizzato soprattutto per le tensioni muscolari e le contratture.

Per la spondilite anchilosante, il calore può aiutare a sgranchirsi la mattina. Questo può aiutare a far rilassare i muscoli e ad alleviare il dolore e la rigidità della schiena e delle articolazioni.

Il calore, invece, non ha alcun effetto sull'infiammazione

Per applicare un impacco caldo, bisogna:

  • Riscaldare un impacco di gel (o una borsa dell'acqua calda) e posizionarlo sulla zona dolorante,
  • Proteggere l'area con un panno,
  • Lasciare agire per 15-20 minuti al massimo,
  • Rifare il tutto, se necessario, a distanza di 2 ore.

La termoterapia è oggi ampiamente utilizzata per molte patologie e traumi. In commercio esistono molti accessori che consentono di applicare calore o freddo per alleviare il dolore. 

Gli accessori possono includere cuscinetti termici (o sacchetti o pochette) che possono essere messi nel microonde o nel congelatore, borse dell'acqua calda di varie forme, asciugamani refrigeranti, cuscinetti termici, cerotti riscaldanti, bolle di ghiaccio e persino coprimaterassi climatizzati. 

Come per qualsiasi metodo terapeutico, bisogna fare attenzione. Con l'uso del freddo e del caldo, bisogna stare attenti ad evitare, ad esempio, le ustioni. Il freddo o il calore non devono mai essere applicati direttamente sulla pelle. 

La termoterapia è quindi utile nei casi di spondilite anchilosante, anche se ci sono alcune controindicazioni. Questi riguardano:

  • Persone affette da malattie infettive, malattie della pelle o infiammazioni acute,
  • Persone che soffrono di insufficienza venosa,
  • Persone con pacemaker o dispositivi intrauterini con una componente metallica,
  • Persone con impianti metallici nelle aree da trattare.

Parlatene pure con il vostro medico, solo lui potrà dirvi se è corretto nel vostro caso usare la terapia del calore per alleviare il dolore della spondilite anchilosante.

 

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Forza a tutte e tutti!

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