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Dove buttare via i farmaci scaduti o non utilizzati? E come riciclarli?

Pubblicata il 22 lug 2020 • Da Alexandre Moreau

I farmaci scaduti o non più utili (ad es. dopo l'interruzione di un trattamento) non devono essere buttati via, ma devono essere restituiti alla farmacia in modo che possano entrare nel processo di riciclaggio. Quest'ultimo è fornito da APMAR e Green Health in Italia. Si tratta di una pratica sempre più diffusa, ma su questo argomento rimangono molte domande...

Dove buttare via i farmaci scaduti o non utilizzati? E come riciclarli?

Quali medicinali e altri prodotti possono essere riciclati?

Non tutti i medicinali e i prodotti sanitari sono coperti dal programma di riciclaggio.

Tra i prodotti raccolti gratuitamente in farmacia vi sono compresse, pillole, capsule o supposte (non consumate, in blister o in flacone). Creme, unguenti e gel, così come sciroppi, fiale, aerosol, spray e inalatori possono anche essere riciclati (anche se il tubo o il flacone è già stato utilizzato). Tutti questi prodotti possono essere riciclati indipendentemente dal fatto che siano scaduti o meno e che siano stati utilizzati o meno.

Tuttavia, molti prodotti non sono coperti da questo sistema di riciclaggio e quindi non devono essere riportati in farmacia. È il caso degli integratori alimentari, degli alimenti specifici (per adulti e bambini), dei dispositivi medici (bende, preservativi, compresse, lenti a contatto...), dei prodotti chimici e dei prodotti veterinari.  Anche i cosmetici (shampoo, profumi, creme idratanti e solari, trucco, ecc.), occhiali, protesi, termometri e radiografie non sono coperti. 

Infine, gli aghi e le siringhe usate fanno parte dei rifiuti delle attività di cura a rischio infettivo (DASRI) e entrano in un altro sistema di raccolta e trattamento chiamato DASTRI. Una volta utilizzati, vanno collocati nelle scatole per aghi (sicure e inviolabili) distribuite gratuitamente dalle farmacie. Quando la scatola è piena, deve essere riportata in farmacia, a parte dagli altri medicinali e prodotti sanitari che devono essere riciclati.

Come riciclare efficacemente i suoi farmaci?

Il primo passo per il riciclaggio dei farmaci è quello di ordinare i medicinali nell'armadietto dei medicinali e di identificare i prodotti scaduti o non utilizzati che possono essere restituiti alla farmacia. Se ci sono ancora dubbi sulla loro inclusione o meno nel sistema di riciclaggio, esistono motori di ricerca: basta inserire il nome del prodotto in questione e vi verrà detto se si tratta o meno di un prodotto da riportare in farmacia.

Il secondo passo è quello di separare gli imballaggi di cartone e i foglietti di carta dai medicinali. Anche se nella confezione blister rimane una sola compressa o capsula, le farmacie la ritireranno per lo smaltimento. Gli imballaggi in cartone e i foglietti di carta devono essere smaltiti a casa nella raccolta differenziata (cestino per il riciclaggio).

Infine, il terzo e ultimo passo è quello di portarli in farmacia. Dal 2007 tutte le farmacie sono obbligate a ritirare i medicinali; basta andare nella farmacia più vicina a casa!

Perché riciclare i suoi medicinali e altri prodotti sanitari?

Ci sono molti vantaggi nel riciclare i nostri farmaci:

  • Il principale vantaggio del riciclaggio dei farmaci è la conservazione della salute domestica. Infatti, le intossicazioni (soprattutto nei bambini) e le confusioni (soprattutto negli anziani) sono frequenti. L'ordinamento nell'armadietto dei medicinali, la rimozione dei medicinali scaduti e di quelli non più in uso (al termine del trattamento), aiutano ad evitare questi rischi.
  • I benefici del riciclaggio dei farmaci sono anche ecologici e ambientali. Infatti, mescolati ai rifiuti domestici, potrebbero essere interrati in una discarica e gradualmente inquinare (con il deflusso delle piogge) il suolo, i fiumi e le falde acquifere.

Non devono neanche essere gettati nel lavandino o nel gabinetto, in quanto potrebbero inquinare l'acqua (soprattutto l'acqua potabile) nonostante il trattamento negli impianti di depurazione. Ad esempio, il riciclaggio dei medicinali impedisce la presenza nell'acqua del rubinetto di antibiotici che causano resistenza, o di ormoni che potrebbero causare trasformazioni fisiche... 

Chi partecipa al circuito del riciclaggio dei farmaci?

Ci sono 6 attori principali nel circuito del riciclaggio dei farmaci:

  • I laboratori farmaceutici: sono gli unici contribuenti finanziari di questo sistema. Pagano un contributo per ogni scatola di medicinali venduti in farmacia.
  • I privati e consumatori: riportano i loro medicinali in farmacia dopo la scadenza o la fine del trattamento e inseriscono gli imballaggi di cartone e i foglietti di carta nel sistema di raccolta differenziata.
  • I farmacisti: raccolgono i farmaci dai privati, controllando che il sacchetto non contenga prodotti non riciclabili (in particolare aghi e siringhe che entrano nel sistema DASTRI), e li collocano in un contenitore di cartone.
  • I grossisti-distributori: conservano i medicinali recuperati dalle farmacie in contenitori sicuri e poi chiamano i trasportatori quando questi sono pieni.
  • I trasportatori: trasportano i medicinali da riciclare tra gli stabilimenti di ripartizione e i centri di riciclaggio dei rifiuti.
  • I centri di recupero energetico: vi si inceneriscono i rifiuti medicinali e si produce energia (sotto forma di vapore ed elettricità per il riscaldamento e l'illuminazione).

È importante notare che dal 2009 è stata vietata qualsiasi distribuzione di medicinali non utilizzati alle associazioni umanitarie. L'Europa dà la priorità all'invio di nuovi farmaci nei paesi svantaggiati, al fine di garantire una migliore tracciabilità dei prodotti.

Infine, nel 2016, quasi 11.000 tonnellate di medicinali inutilizzati per uso umano saranno state recuperate dalle farmacie. Nel 2018, l'80% dei francesi ha dichiarato di averli riportati al proprio farmacista, e il 60% lo fa sistematicamente. Questo approccio eco-cittadino deve diventare un vero e proprio riflesso per preservare la propria salute e quella del proprio entourage, oltre che per proteggere l'ambiente e mantenere la qualità dell'acqua.

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1 commento


MILLETTA
il 18/08/20

A causa delle mie diverse patologie, durante il corso degli anni ho cambiato diversi farmaci. Tutti i farmaci avanzati, da cure terminate, li tengo fino vicino alla scadenza... non si sa mai!
I farmaci scaduti, prossimi alla scadenza, farmaci che mi hanno causato effetti avversi, li porto tutti nel contenitore dello smaltimento della farmacia. 

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