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Il trattamento della BPCO con radiofrequenza

Pubblicata il 21 feb 2022 • Da Claudia Lima

La broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) è una malattia infiammatoria cronica dei bronchi, la cui causa principale è il fumo. Colpisce sia i fumatori che i non fumatori. 

In Italia, quasi il 5,8% della popolazione adulta ne è affetta. 

Mentre l'insorgenza dei sintomi della BPCO può essere lenta e un semplice esame può diagnosticarla, che dire degli sviluppi scientifici nel trattamento della BPCO? 

Cos'è la denervazione polmonare a radiofrequenza? 

Se volete delle risposte, leggete il nostro articolo! 

Il trattamento della BPCO con radiofrequenza

La broncopneumopatia cronica ostruttiva o BPCO, conosciuta anche come bronchite cronica, è caratterizzata da un progressivo restringimento e un'ostruzione permanente delle vie respiratorie. 

Circa l'80% dei casi sono causati dal fumo, anche se, contrariamente alla credenza popolare, il fumo non è l'unico fattore di rischio. La malattia può anche essere causata da inquinamento atmosferico, esposizioni professionali in ambienti industriali e eredità genetica, tra gli altri. 

Sul totale delle persone con BPCO in Italia, il 9% di quelle con più di 65 anni sono uomini e il 4% sono donne. Tuttavia, l'incidenza tra le donne è in aumento, a causa dei cambiamenti nel comportamento dei fumatori, con le donne che fumano sempre di più. D'altra parte, sviluppano forme più precoci e più gravi della malattia. 

Quali sono i sintomi e le complicazioni della BPCO? 

I sintomi principali della BPCO sono tosse cronica, espettorato, respiro corto e dispnea

La BPCO è punteggiata da esacerbazioni, che sono episodi di peggioramento dei sintomi. Un modo di misurare la dispnea nei pazienti con BPCO è la scala mMRC (Modified Medical Research Council), che misura il rischio di esacerbazione in cinque fasi, da 0 a 5. 

Le complicazioni più frequenti della BPCO sono l'enfisema e l'insufficienza respiratoria cronica, ma anche conseguenze osteo-muscolari e psichiatriche. 

Come viene diagnosticata la BPCO? 

La diagnosi di broncopneumopatia cronica ostruttiva si basa sull'osservazione da parte del medico curante di sintomi suggestivi di essa presenti per almeno tre mesi all'anno e per almeno due anni consecutivi. Se questo è il caso, il medico prescriverà un test specifico, un'esplorazione respiratoria funzionale (EFR), che si effettua con l'aiuto di uno spirometro che misurerà le capacità respiratorie. 

L'EFR può essere completato da una misurazione dei gas sanguigni e da un test di camminata per valutare l'impatto della malattia sulla vita quotidiana. Inoltre, una radiografia dei polmoni può essere utilizzata per osservare la presenza di lesioni. 

I sintomi della BPCO si sviluppano lentamente e sono erroneamente legati all'invecchiamento e sono spesso trascurati. 

Come prevenire e trattare la BPCO? 

Il primo passo nel trattamento della BPCO è smettere di fumare e ridurre l'esposizione al fumo di altre persone. 

Poi, a seconda della gravità della malattia, vengono prescritti broncodilatatori, corticosteroidi e antibiotici per trattare i sintomi. Sessioni di riabilitazione respiratoria possono essere fornite per facilitare la respirazione e recuperare il respiro. Il trattamento dei pazienti nella fase di insufficienza respiratoria richiede l'ossigenoterapia

Per la BPCO grave, le opzioni chirurgiche includono la riduzione del volume polmonare o il trapianto di polmone singolo o doppio. Come alternativa alla chirurgia e quando le condizioni sono favorevoli, è possibile il posizionamento di una valvola endobronchiale

La vaccinazione contro l'influenza (1x/anno) e lo pneumococco (1x/5 anni) è obbligatoria per le persone colpite da questa malattia. La vaccinazione contro il Covid-19 è altamente raccomandata. 

Per prevenire la BPCO, è necessario creare e mantenere buone abitudini respiratorie come evitare le zone fumose e inquinate, aumentare la capacità respiratoria respirando attraverso l'addome, praticare lo spegnimento delle candele, fare esercizio fisico, evitare abiti stretti che costringono l'addome e osservare le condizioni meteorologiche prima di uscire per non respirare aria troppo calda o troppo fredda, che rende la respirazione più difficile. 

Cos'è il trattamento di denervazione polmonare a radiofrequenza? 

Nel 2019, l'azienda statunitense Nuvaira™ ha lanciato una sperimentazione internazionale su larga scala di un trattamento non farmacologico per la BPCO. Questa sperimentazione si sta svolgendo in circa 20 centri medici negli Stati Uniti e 13 in Europa, tra cui 8 in Francia. L'obiettivo è quello di valutare l'efficacia della denervazione polmonare mediante radiofrequenza nel trattamento di questa patologia.

Questo trattamento, chiamato Airflow 3, consiste nell'introdurre una sonda attraverso la bocca del paziente, utilizzando un video endoscopio, ed eseguire la termolisi a radiofrequenza in entrambi i polmoni. È un'aggiunta all'approccio terapeutico per il trattamento della BPCO. 

La radiofrequenza si basa sull'emissione di onde elettromagnetiche ad altissima frequenza che attraversano la pelle e producono calore nel tessuto sottocutaneo. Il calore prodotto agirà in profondità, senza bruciare la superficie, cioè la pelle. Questo si chiama termolisi o distruzione termica.

Questo distruggerebbe e disattiverebbe circa il 50% dei nervi bronchiali che controllano, tra le altre cose, la contrazione dei muscoli bronchiali. Questa contrazione è anormale nella BPCO. La procedura non è chirurgica e viene eseguita in una singola procedura chiamata broncoscopia e viene eseguita sotto anestesia generale. 

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Fonte: Nice, centre d’essai pour une étude internationale 

I risultati attesi sono una riduzione della dispnea e del rischio di infezioni polmonari come la bronchite e la polmonite, e quindi una limitazione delle esacerbazioni. Si valuta anche il miglioramento dello stato fisico e psicologico dei pazienti. 

Questo studio è rivolto a pazienti di età compresa tra i 40 e i 75 anni, che soffrono di BPCO e che soddisfano diversi criteri di ammissibilità come un minimo di 2 esacerbazioni nell'ultimo anno, l'assenza totale di fumo per almeno 2 mesi, l'assunzione di un trattamento di fondo, e alcune misure di costanti come la saturazione di ossigeno, BMI (indice di massa corporea) e FEV1 (volume espiratorio forzato in 1 sec), ecc... 

Oggi, quasi 300 pazienti hanno beneficiato di questa sperimentazione terapeutica, che è ancora in corso. Negli Stati Uniti, è ancora considerato un dispositivo sperimentale, in attesa di approvazione da parte della FDA. In Europa, la sperimentazione ha ricevuto l'approvazione normativa del marchio CE. La società Nuvaira™ si è appena assicurata un ulteriore impegno di 50 milioni di dollari di finanziamento per poter completare la sperimentazione. 

La partecipazione a questo studio internazionale è ancora possibile, tutte le informazioni sono disponibili sul loro sito web: Technologie de radiofréquence - Essai clinique Airflow 3


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