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Vitamine e malattie croniche: vi aiutiamo a distinguere il vero dal falso.

Pubblicata il 5 lug 2021 • Da Aurélien De Biagi

Circolano molte informazioni sulle vitamine e sul loro ruolo nelle malattie croniche e non è sempre facile distinguere tra info e intox. Ecco perché, in questo articolo, vi offriamo alcune spiegazioni sul ruolo di tre vitamine così come le conseguenze della loro carenza per la salute. 

Buona lettura!


Vitamine e malattie croniche: vi aiutiamo a distinguere il vero dal falso.

Cos'è la vitamina D?

La vitamina D non è una vera vitamina. Infatti, le vitamine non possono essere sintetizzate dal corpo (solo fornite dal cibo). Tuttavia, la vitamina D è sintetizzata dai raggi del sole. È quindi in realtà un pre-ormone. La vitamina D si presenta in due forme: D2 (solo nelle piante) e D3 (nelle piante e negli animali). Queste due forme permettono, dopo la trasformazione da parte dell'organismo (in particolare grazie ai raggi UV), di ottenere la vitamina D attiva (calcitriolo). 

Nei paesi ricchi, i profili più a rischio di carenza sono gli alcolisti, le persone con insufficiente esposizione alla luce del giorno e coloro che soffrono di disturbi intestinali cronici (assorbimento ridotto). Inoltre, la vitamina D è liposolubile (solubile nei grassi). Così, i pazienti in trattamento per l'obesità o il colesterolo (il cui obiettivo è quello di ridurre l'assorbimento intestinale dei grassi) sono anche suscettibili di essere carenti. Questa vitamina ha molte proprietà, soprattutto in termini di mineralizzazione delle ossa.

La vitamina D ha anche un effetto sul sistema immunitario. Stimola le cellule dell'immunità innata (macrofagi e cellule dendritiche) e l'immunità adattativa attraverso i linfociti Th2 (ruolo antinfiammatorio).

Se volete saperne di più sul legame tra la vitamina D e il sistema immunitario, vi invitiamo a leggere i nostri articoli:

Qual è l'impatto della vitamina D sulla sclerosi multipla?

A cosa serve la vitamina D?

Qual è il legame tra la vitamina D e l'osteoporosi?

L'osteoporosi è una malattia ossea legata all'età, corrispondente a una diminuzione della massa ossea. Questa diminuzione porta ad una maggiore fragilità delle ossa. Infatti, una caduta dall'alto di una persona o un semplice urto può portare a una frattura. Sono stati riportati anche rari casi di fratture spontanee. Le ossa più colpite sono i polsi, il collo del femore e le vertebre. 

Durante la vita, lo scheletro viene lentamente distrutto e ricostruito (da 4 a 5 volte in totale) per mantenere una densità ottimale per le condizioni di vita. Il capitale osseo aumenta fino all'età di 20 anni circa. Poi, intorno ai 35 anni, diminuisce lentamente. Durante la menopausa, a causa della diminuzione della secrezione di ormoni come gli estrogeni, c'è un calo di circa il 30% di questo capitale. In media, una donna su tre è colpita da questa condizione dopo la menopausa. Intorno ai 70 anni, tuttavia, la perdita ossea è quasi identica tra uomini e donne. 

Inoltre, l'osteoporosi può essere dovuta ad altre patologie come l'ipertiroidismo o a trattamenti come i derivati del cortisone, nel qual caso si chiama osteoporosi secondaria. 

La mineralizzazione dell'osso, che permette il rinnovamento e la forza dell'osso, è regolata da tre ormoni: 

  • Calcitonina, che ha un'azione ipocalcemica diminuendo il riassorbimento renale del calcio e il riassorbimento osseo (distruzione del vecchio osso che rilascia calcio);
  • PTH (un ormone secreto dalle ghiandole paratiroidi) è ipofosforemico e ipercalcemico. Infatti, diminuisce il riassorbimento renale del fosforo (ipofosforemia) mentre aumenta quello del calcio e aumenta il riassorbimento osseo; 
  • Infine, la vitamina D ha un'azione ipercalcemica e iperfosforemica. Aumenta l'assorbimento intestinale del fosforo ma soprattutto del calcio, aumenta la mineralizzazione delle ossa e inibisce l'azione del PTH.

Così, una carenza di vitamina D causa la demineralizzazione delle ossa che porta, a lungo andare, all'osteoporosi.

Cos'è la vitamina B?

La vitamina B12 (o cobalamina) è la più grande e complessa delle vitamine B. Si ottiene dal cibo, in particolare da carne, pesce e uova. 

È coinvolta nel corretto funzionamento del sistema immunitario e contribuisce a un normale metabolismo energetico. La vitamina B12 permette anche la corretta produzione di mielina. La mielina è la guaina che circonda gli assoni (estensione fibrosa dei neuroni) che agisce come una guaina intorno a un filo elettrico. Serve quindi a garantire una trasmissione efficiente delle informazioni. La demielinizzazione (distruzione della mielina) causa gravi problemi neurologici. Anche i sintomi della sclerosi multipla (SM) sono dovuti alla distruzione della mielina da parte delle cellule del sistema immunitario. Tuttavia, il ruolo della vitamina B12 nella SM non è stato dimostrato. Inoltre, sarebbe probabilmente minore in questa patologia, se esistesse. 

Infine, la cobalamina è essenziale per la produzione di componenti del DNA. Senza di essa, la replicazione cellulare è influenzata, causando disfunzioni, in particolare nei tessuti con un alto tasso di rinnovamento come le cellule del sangue o il tratto digestivo.

Qual è il legame tra la vitamina B e l'anemia perniciosa o malattia di Biermer?

La malattia di Biermer o anemia perniciosa è una malattia autoimmune che causa una carenza di vitamina B12. Si tratta di una malattia rara, circa lo 0,1% della popolazione generale è colpita, soprattutto le donne. 

La malattia è caratterizzata dalla comparsa di tre sindromi:

  • Una sindrome anemica a insorgenza progressiva (anemia perniciosa), generalmente ben tollerata che può essere caratterizzata da pochi segni funzionali. I sintomi principali di questa sindrome sono pallore, stanchezza, perdita di appetito, ecc. 
  • Una sindrome digestiva, dovuta all'ipersecrezione di gastrina (un ormone responsabile della secrezione di succhi gastrici), caratterizzata da nausea, vomito, dolore, ecc.
  • Una sindrome neurologica caratteristica: questa sindrome è definita da :
  • una sindrome neuro-anemica, chiamata anche "sclerosi combinata del midollo spinale", con conseguente areflessia (perdita di riflessi), parestesie (formicolio), e anche paralisi ;
  • disturbi neuro-psichiatrici caratterizzati da sonnolenza, problemi di memoria, una sindrome depressiva e allucinazioni.

Il trattamento di questa patologia è semplice, è semplicemente un'integrazione di vitamina B 12. Purtroppo, questa integrazione deve essere continuata per tutta la vita.

Cos'è la vitamina A?

La vitamina A o retinolo, è, come le altre vitamine, fornita solo dal cibo. Gioca un ruolo nella visione e in particolare nell'adattamento dell'occhio al buio, ma anche nella salute della pelle, delle mucose e nel buon funzionamento del sistema immunitario. Questa vitamina è anche coinvolta nella crescita delle ossa e nello sviluppo embrionale.

Qual è il legame tra la vitamina A e la xeroftalmia?

La vitamina A è immagazzinata nel fegato. Una carenza di retinolo è associata nei bambini con malnutrizione e negli adulti con un fegato mal funzionante o un malassorbimento della vitamina. Senza di essa, il rinnovamento dei pigmenti visivi è compromesso. Questo si traduce in una condizione chiamata xeroftalmia. 

Questa condizione porta a una diminuzione dell'acuità visiva o addirittura alla cecità. 

La malattia si sviluppa rapidamente ed è caratterizzata da diversi stadi:

  • cecità notturna: diminuzione della vista (reversibile con un trattamento a base di vitamine);
  • xerosi congiuntivale: secchezza della mucosa congiuntivale che diventa opaca;
  • xerosi congiuntivale con macchie di Bitot: comparsa di depositi bianchi leggermente in rilievo. Questo è uno stadio tardivo irreversibile della malattia;
  • xerosi corneale;
  • ulcere corneali: le superinfezioni di queste ulcere possono peggiorare l'evoluzione delle lesioni;
  • cheratomalacia: uno stadio terminale durante il quale la cornea si ammorbidisce e necrotizza portando alla perdita del bulbo oculare.

Una dieta varia (le vitamine si trovano nella carne, nelle verdure, ecc.) può aiutare a superare le carenze vitaminiche. È anche consigliabile fare regolarmente dei prelievi di sangue per individuare eventuali carenze.

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Condividete la vostra opinione e le vostre domande nei commenti qui di seguito!

Forza a tutte e tutti!


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2 commenti


claudioForesti
il 10/07/21

Ritengo importanti questi approfondimenti scientifici e ti ringrazio. Girano troppe cose inutili e spesso dannose alla salute.Da un anno a questa parte assumo regolarmente la B12.


FrancaSchenato
il 10/07/21

 Allora ricapitolando, noi dovremo assumere la D - K e anche la A? Giusto? 

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