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Come gestire una ricaduta di SM?

Pubblicata il 18 nov 2020 • Da Candice Salomé

La sclerosi multipla è una malattia infiammatoria autoimmune che attacca il sistema nervoso centrale. Nella maggior parte dei casi peggiora lentamente, e questo peggioramento dipende, tra l'altro, dalla frequenza e dalla gravità delle ricadute.

Cos'è una ricaduta di sclerosi multipla? Come può essere identificata? Ci sono fattori che favoriscono l'insorgenza di una ricaduta? Come si può prevenire e gestire?

Vi raccontiamo tutto nel nostro articolo!

Come gestire una ricaduta di SM?

La SM è una malattia del sistema nervoso centrale (il midollo spinale e il cervello). Ciò significa che il sistema immunitario (coinvolto nella lotta contro virus e batteri) si lascia trasportare e attacca la mielina (la guaina protettiva delle fibre nervose), che svolge un ruolo importante nella diffusione degli impulsi nervosi dal cervello a varie parti del corpo.

Questa malattia autoimmune viene solitamente diagnosticata in giovani adulti (età media 25-35 anni) e colpisce le donne più degli uomini (¾ delle persone diagnosticate sono donne). 

La sclerosi multipla colpisce 118.000 persone in Italia. Ogni anno vengono diagnosticati 3.400 nuovi casi

I primi segni suggestivi della SM appaiono sotto forma di ricadute (o attacchi).

Cos'è una ricaduta di SM?

La sclerosi multipla, in più di 8 casi su 10, è di forma remittente, il che significa che si manifesta con la comparsa di "ricadute" intervallate da periodi di remissione.

Una ricaduta è caratterizzata dalla comparsa (o riapparizione) di sintomi neurologici, o dal peggioramento di segni neurologici preesistenti, in assenza di febbre o di infezione associata, per almeno 24 ore, seguita dalla totale o parziale scomparsa di questi sintomi neurologici. Un episodio di febbre può portare a segni simili ad un attacco.

In generale, i segni di ricadute si manifestano di solito entro poche ore o pochi giorni e durano da pochi giorni fino a due o tre settimane.

La regressione dei sintomi di una ricaduta può essere totale e senza postumi, o accompagnata da postumi senza un ritorno ad uno stato neurologico normale.

Nella maggior parte dei casi, la regressione è completa all'inizio della malattia. Dopo alcuni anni, le sequele neurologiche possono apparire dopo le ricadute (disturbi sensitivi, motori, sfinteri o sensoriali).

La frequenza media è di circa una ricaduta all'anno. Alcuni pazienti vanno per diversi anni senza alcuna ricaduta, mentre altri possono avere ricadute più volte all'anno. Lo stesso paziente può passare da un periodo in cui ha diversi attacchi a un periodo di calma.

Quali sono i sintomi di una ricaduta di SM?

A seconda dell'area del sistema nervoso centrale colpita, i segni presentati durante un attacco di SM possono essere :

  • disturbi di sensibilità: sensazioni di formicolio o bruciore alle gambe e alle braccia,
  • disturbi visivi: visione offuscata, visione doppia, movimenti oculari a scatti,
  • difficoltà motorie: difficile coordinamento, mobilità ridotta,
  • fatica: mancanza di energia o rapida stanchezza,
  • incontinenza: urinaria o fecale, ma anche irritazione della vescica,
  • paralisi facciale, problemi di linguaggio e di deglutizione.

Non è facile identificare una ricaduta acuta di SM. Dipende dalla gamma di potenziali sintomi associati alla malattia. È possibile, tuttavia, che due ricadute di sclerosi multipla possano essere accompagnate da sintomi completamente diversi a seconda dell'area del cervello in cui si trova l'infiammazione.

Ci sono fattori che favoriscono l'insorgenza di ricadute di sclerosi multipla?

È difficile dire se ci sono fattori che possono scatenare una ricaduta della sclerosi multipla. Tuttavia, ci sono diversi fattori che potrebbero favorire una ricaduta, come un'infezione (influenza, otorinolaringoiatria, ecc.) o livelli elevati di stress (lutto, divorzio, ecc.). 

Tuttavia, durante la gravidanza, è molto raro che una donna con SM abbia un attacco. I tre mesi successivi al parto possono però essere un periodo a rischio di ricadute, per cui è importante essere vigili.

Inoltre, i vaccini "vivi attenuati" (come quelli per la febbre gialla, il morbillo, la parotite bubbonica o la varicella) possono causare una ricaduta perché stimolano fortemente il sistema immunitario. Questi vaccini, pur non essendo totalmente controindicati, non sono raccomandati per i pazienti con SM. Tuttavia, altri tipi di vaccini non rappresentano un rischio particolare.

Infine, alcuni farmaci come gli anti-TNF alfa, prescritti per il trattamento delle malattie reumatologiche, possono favorire l'insorgenza di ricadute.

C'è un modo per prevenire le ricadute di SM?

Non c'è un vero modo per prevenire una ricaduta di sclerosi multipla. Tuttavia, si raccomandano alcune misure da adottare nella vita quotidiana. Non è stato dimostrato che una dieta specifica abbia un effetto benefico sulla progressione della malattia, ma si raccomanda di evitare l'eccesso di sale.

Si consiglia di non fumare a causa degli effetti nocivi delle sigarette sui neuroni. Inoltre, la carenza di vitamina D (comune nella popolazione generale) può portare a sintomi più marcati durante una ricaduta. Si consiglia quindi di integrare vitamina D.

Infine, un'attività fisica regolare permetterà un migliore recupero dopo una ricaduta di sclerosi multipla. Si raccomanda pertanto di praticare attività adattate il più regolarmente possibile.

Come curare una ricaduta di SM?

Esistono tre categorie di trattamento per la sclerosi multipla:

  • quelli che influenzano la durata e la gravità delle ricadute,
  • quelli che riducono il disagio quotidiano trattando i sintomi,
  • e i trattamenti "di fondo" che invece funzionano sul sistema immunitario.

Tuttavia, ad oggi, non esiste una cura per guarire la SM.

Se un sintomo è fastidioso e persiste per più di qualche giorno, può essere utile eseguire un bolo di corticosteroidi per infusione. L'interesse principale di queste infusioni è quello di diminuire l'intensità e la durata di una ricaduta. Non influenzano tuttavia (a differenza dei trattamenti sistemici) l'evoluzione della malattia o l'eventuale insorgenza di postumi.

Alcune ricadute non causano un disagio significativo e possono essere trattate con il riposo senza l'infusione di corticosteroidi. Può essere richiesta un'interruzione del lavoro.

Una ricaduta di SM non è un'emergenza assoluta, a meno che i sintomi siano gravi e molto invalidanti. In tal caso, è meglio rivolgersi al proprio medico di base o al neurologo.

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Autore: Candice Salomé, Community Manager Francia

Candice Salomé è Community Manager Francia di Carenity. Si occupa anche della redazione di articoli per la Rivista Salute. È responsabile del fidanzamento dei membri sulla piattaforma francese di... >> Per saperne di più

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