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Tutto quello che c'è da sapere sui trattamenti con corticosteroidi (cortisone): utilità, dosaggio, effetti collaterali...

Pubblicata il 22 set 2020 • Aggiornato il 23 set 2020 • Da Candice Salomé

Il cortisone e i suoi derivati (corticosteroidi) sono ampiamente utilizzati per la loro azione antinfiammatoria per evitare che il sistema immunitario reagisca in modo eccessivo e rilasci le sostanze che causano i sintomi dell'infiammazione (arrossamenti, dolori, gonfiori, ecc.). Tuttavia, il trattamento a lungo termine con cortisone può causare molti effetti collaterali. A cosa serve davvero il cortisone? Quando deve essere effettuato un trattamento con cortisone? Quali sono i suoi effetti collaterali? È necessario modificare la propria dieta?

Vi raccontiamo tutto nel nostro articolo!

Tutto quello che c'è da sapere sui trattamenti con corticosteroidi (cortisone): utilità, dosaggio, effetti collaterali...

Cos'è il cortisone? Qual è il suo ruolo? 

Appartenente alla famiglia degli steroidi, il cortisone è prodotto naturalmente dalla ghiandola surrenale situata sopra i reni. Questa ghiandola surrenale ha una struttura piramidale ed è composta da due parti con funzioni diverse: la ghiandola midollare surrenale secerne principalmente adrenalina; la ghiandola della corteccia surrenale produce androgeni, mineralocorticoidi e glucocorticoidi.

Il cortisone si trova naturalmente nell'organismo ed è chiamato cortisolo. Questo ormone è essenziale per la regolazione del nostro metabolismo e ha proprietà antinfiammatorie. I ricercatori si sono presto interessati a questo ormone per sviluppare numerosi farmaci.

I farmaci a base di cortisone sono utilizzati per trattare un gran numero di malattie con un processo infiammatorio acuto come le malattie reumatologiche, otorinolaringoiatriche, dermatologiche, renali, broncopolmonari o oftalmologiche.

Cortisone e corticosteroidi sono anche prescritti per alleviare alcune condizioni croniche come la sclerosi multipla o la poliartrite reumatoide o come parte della gestione palliativa di alcuni tipi di cancro.

Quali sono i principi del trattamento con cortisone?

In generale, i trattamenti corticosteroidi si distinguono in base alla loro durata: "trattamenti corticosteroidi brevi" (meno di 3 mesi) e "trattamenti corticosteroidi prolungati" (più di 3 mesi) o anche "a lungo termine".

È necessario definire il dosaggio giornaliero prescritto. Quando le dosi giornaliere sono inferiori a 7,5 mg di prednisone equivalente, queste sono considerate dosi basse. Quando le dosi giornaliere sono tra 7,5 e 30 milligrammi di prednisone equivalente, si tratta di dosi moderate. Un dosaggio giornaliero superiore a 30 milligrammi di prednisone equivalente è considerato elevato.

Gli effetti collaterali sono più spesso osservati a dosi elevate e prolungate.

Come iniziare un trattamento a base di corticosteroidi?

Alcune malattie richiedono un trattamento iniziale per via endovenosa con dosi elevate: fino a 1000 milligrammi al giorno di metilprednisolone, noto anche come "bolo corticosteroide". La dose di corticosteroidi sarà poi ridotta quando si otterrà l'effetto terapeutico desiderato. In questo modo è possibile trovare il dosaggio minimo efficace per ottenere gli effetti benefici del trattamento, limitando il più possibile gli effetti collaterali.

Quando è il momento migliore per prendere il cortisone?

È meglio prendere un trattamento con cortisone al mattino, perché è quando il corpo produce naturalmente le dosi più alte di cortisolo.
Tuttavia, per patologie come la poliartrite reumatoide o le malattie autoimmuni, in cui è necessaria solo una piccolissima dose di corticoide, il trattamento può essere preso di notte all'ora di andare a letto per avere il massimo effetto antinfiammatorio durante il sonno, dove l'attività autoimmune è più importante.

In caso di infiammazioni particolarmente gravi, il medico può prescrivere il trattamento con cortisone in due dosi giornaliere (al mattino e alla sera, ad esempio per il trattamento della nevralgia cervico-brachiale).

I medici di solito raccomandano di prendere il trattamento durante un pasto.

Quali sono gli effetti collaterali del cortisone?

Gli effetti indesiderati del cortisone sono numerosi: l'aumento di peso, l'indebolimento della pelle, l'atrofia muscolare o l'osteoporosi sono alcuni di questi. Possono verificarsi anche effetti collaterali neuropsichiatrici. 

Aumento di peso:

 

I trattamenti con corticosteroidi spesso inducono un aumento di peso se il trattamento dura da diverse settimane a qualche mese. L'aumento di peso è generalmente moderato: da 1 a 2 chili.
Inoltre, il cortisone modifica l'aspetto fisico. Può apparire un arrotondamento del viso (chiamato "faccia lunare"), un bernoccolo sul collo (chiamato "gobba di bufalo") o un aumento della circonferenza della vita.
Questi cambiamenti sono dovuti ad una ridistribuzione delle cellule di grasso nel corpo ("lipodistrofia") e non alla ritenzione idrica.

Il 60% dei pazienti mostrerà un cambiamento significativo nel loro aspetto fisico dopo 2 o 3 mesi di trattamento con corticosteroidi. Solo il 10% dei pazienti trattati a lungo termine vedrà il proprio peso aumentare realmente con un aumento del 10% del peso iniziale o del cosiddetto "peso forma".

Indebolimento della pelle:

I trattamenti con corticosteroidi inducono generalmente molti effetti collaterali della pelle. Questi effetti collaterali sono di 3 tipi:

  • Trofico (fragilità della pelle): possono comparire smagliature, contusioni, secchezza cutanea e difficoltà di cicatrizzazione.
  • Infettiva: infezione alla base dei capelli per esempio.
  • Varie: acne, aumento della crescita dei capelli, depigmentazione

Questi effetti indesiderati appaiono a seconda del dosaggio e della durata del trattamento. Essi compaiono in meno del 5% a più del 70% dei pazienti a seconda del trattamento, con effetti collaterali cutanei spesso riportati solo dopo una prolungata esposizione ai corticosteroidi.

Atrofia muscolare:

I trattamenti con corticosteroidi indeboliscono i muscoli e i tendini. La debolezza muscolare può apparire e diventare imbarazzante per l'esecuzione di gesti e movimenti quotidiani come salire le scale o sollevare carichi. Tuttavia, c'è poco o nessun dolore muscolare associato.
I trattamenti con cortisone possono indebolire i tendini, ma i casi di rottura dei tendini rimangono eccezionali.
Inoltre, all'inizio del trattamento, i corticoidi causano generalmente crampi, spesso di notte, e colpiscono soprattutto le mani e i piedi.

Osteoporosi (debolezza ossea) :

La frequenza dell'osteoporosi varia a seconda del dosaggio e della durata del trattamento con corticosteroidi, ma anche a seconda della patologia che richiede il trattamento.
L'osteoporosi è, ad esempio, frequente durante l'artrite reumatoide, ma molto rara durante l'asma.
L'osteoporosi si manifesta sin dai primi giorni di trattamento, ma diventa un problema solo durante il trattamento a lungo termine.

Umore e morale:

I corticosteroidi possono indurre l'umore in modi minori: insonnia, ansia, irritabilità, piccoli problemi di memoria e difficoltà di concentrazione in particolare. In casi molto rari, il trattamento può causare depressione o delirio.

I disturbi minori sono comuni. Il 40-50% dei pazienti soffre di insonnia, ansia o irritabilità. I disturbi gravi sono rari e colpiscono meno del 5% dei pazienti. Questi disturbi dovrebbero indurre i pazienti o i loro parenti a consultare un medico.

Infezioni:

I corticosteroidi indeboliscono il sistema immunitario. È grazie a questa proprietà che permettono di curare molte patologie. Ma porta anche ad un maggiore rischio di infezioni. Le infezioni, batteriche, virali, parassitarie o fungine, sono più frequentemente osservate nei pazienti trattati con corticosteroidi. Queste infezioni possono colpire tutti gli organi (tratto digestivo, polmoni, pelle, ecc.). Possono manifestarsi in una grande varietà di modi, tuttavia, l'insorgenza della febbre deve essere imperativamente segnalata ad un medico.

Ci sono alimenti da evitare con il cortisone?

Dosaggi di prednisone (cortisone) superiori a 15 mg al giorno per un lungo periodo di tempo espongono i pazienti ad alcuni effetti collaterali.
Per ridurre al minimo questi effetti, è necessario prendere in considerazione diverse misure dal punto di vista dietetico:

  • Seguire una dieta ad alto contenuto proteico per limitare l'atrofia muscolare. La dieta dovrebbe essere accompagnata da una regolare attività fisica.
  • Seguire una dieta povera di grassi animali (panna, formaggio, salumi...) e ricca di grassi buoni (avocado, oli vegetali...). Si raccomanda anche una dieta a basso contenuto di zuccheri.
  • Seguire una dieta a basso contenuto di sale. Il cortisone trattiene il sale e questo può favorire lo sviluppo dell'alta pressione sanguigna, ad esempio. Una dieta ricca di potassio dovrebbe essere favorita perché la sua eliminazione è facilitata dal cortisone.
  • Seguire una dieta ricca di calcio con un adeguato apporto di vitamina D per limitare il rischio di osteoporosi.


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Forza a tutte e tutti!

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Autore: Candice Salomé, Community Manager Francia

Candice Salomé è Community Manager Francia di Carenity. Si occupa anche della redazione di articoli per la Rivista Salute. È responsabile del fidanzamento dei membri sulla piattaforma francese di... >> Per saperne di più

3 commenti


Dony79
il 25/09/20

Articolo molto interessante, peccato però che il medico non ti informa sugli effetti collaterali e dopo 3 mesi di cura con il cortisone ho iniziato a soffrire di delirio e crisi comportamentali.

Capisco che prima di accedere al biologico non avevo scelta ma l'ho pagata cara! 

Mi ha comunque lasciato un segno importante. 


lucyma
il 05/10/20

IO AVEVO PRESO X UN MESE 2 PASTIGLIE DI CORTISONE AL GIORNO, POI DA 56 KG CHE ERO, SONO DIVENTATA 67, ALLORA HO SMESSO!!!
MI AVEVA GONFIATA, AVEVO UNA PANCIA E UN SEDERE CHE MI SENTIVO UNA BALENA!!!


David82
il 27/10/20

Molto completo e di facile comprensione!

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