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La nefropatia diabetica: parliamone!

Pubblicata il 2 apr 2022 • Da Candice Salomé

Il rene è uno degli obiettivi principali delle complicazioni legate al diabete. Infatti, l'iperglicemia (o alti livelli di zucchero nel sangue) altera il funzionamento dei piccoli vasi sanguigni e del rene. Questo è noto come nefropatia diabetica o una complicazione renale del diabete. 

Ma cos'è davvero la nefropatia diabetica? Chi è colpito da questa complicazione del diabete? Come può essere rilevata? Come affrontarla? 

Vi diciamo tutto nel nostro articolo!

La nefropatia diabetica: parliamone!

Cos'è la nefropatia diabetica? 

La nefropatia diabetica è una malattia renale che si sviluppa dopo anni di diabete insulino-dipendente o non insulino-dipendente e porta a una compromissione della filtrazione dei reni. 

L'elevato livello di zucchero nel sangue (iperglicemia) altera la funzione dei piccoli vasi sanguigni e la funzione del rene. 

Il rene forma l'urina filtrando il sangue. Nel diabete, il filtro dei reni si intasa e le membrane filtranti si ispessiscono. Questo significa che il rene non elimina più alcuni prodotti di scarto e permette alle molecole che non dovrebbero essere presenti di passare nell'urina. 

Il rene, tra le altre cose, lascerà passare sempre più albumina (la principale proteina che circola nel sangue) che è tossica per il rene, portando così a un peggioramento della nefropatia. Inizialmente, c'è solo un'albuminuria moderata con 30-300 mg di albumina escreta nelle urine al giorno, seguita da una franca proteinuria (maggiore di 500 mg/d)

La nefropatia diabetica si sviluppa tranquillamente e senza alcun segno clinico fino alla fine della malattia, a quel punto si può osservare un'ipertensione arteriosa

Nel diabete di tipo 1, sono descritti 5 stadi di nefropatia diabetica: 

  • Stadio 1: dall'inizio del diabete, è caratterizzato da un aumento della velocità di filtrazione glomerulare (filtrazione del sangue da parte del glomerulo del rene) e dall'ipertrofia renale, 
  • Stadio 2: si verifica 2-5 anni dopo ed è caratterizzato da danni al tessuto renale. In questa fase, non ci sono ancora sintomi. Si chiama allora "nefropatia silenziosa". Alcuni diabetici non progrediscono oltre questo stadio, 
  • Stadio 3: la nefropatia diabetica inizia e si manifesta con l'insorgenza di microalbuminuria e pressione alta. Questo colpisce un po' meno di un diabetico su due. Lo stadio 3 di solito si verifica da 6 a 15 anni dopo la diagnosi. La velocità di filtrazione glomerulare sembra essere tornata alla normalità, ma il danno cellulare è ancora presente, 
  • Stadio 4: la nefropatia diabetica si manifesta con una proteinuria superiore a 500 mg/d, 
  • Stadio 5: si verifica l'insufficienza renale allo stadio finale. La proteinuria è significativa e l'ipertensione arteriosa è grave. 

Nel diabete di tipo 2, l'evoluzione della nefropatia diabetica è più complicata e, in quasi un terzo dei pazienti, il deterioramento della funzione renale può avvenire senza la comparsa di microalbuminuria. In un caso su tre, il danno glomerulare può anche essere diverso dalla tipica glomerulopatia diabetica. 

È essenziale identificare i segni precoci della nefropatia diabetica per evitare le forme più gravi di questa complicazione. 

Come si può rilevare la nefropatia diabetica? 

La presenza di una quantità anche piccola di albumina nelle urine (conosciuta anche come microalbuminuria) è il primo segno che il rene non filtra più correttamente i prodotti di scarto dal corpo

È essenziale cercarla e lo screening sistematico della nefropatia diabetica dovrebbe essere effettuato almeno una volta all'anno. Questo viene fatto cercando l'albumina nelle urine. 

Se la presenza di albumina nelle urine si ripete, il medico rinforzerà i controlli con un test di microalbuminuria una o più volte all'anno. Il medico può quindi iniziare rapidamente i trattamenti per prevenire o ritardare lo sviluppo della nefropatia diabetica. 

Questa evoluzione è diversa da un paziente all'altro. Il monitoraggio regolare è quindi essenziale per adattare il trattamento. Se i reni non sono protetti, il filtro renale continuerà a deteriorarsi. Si parla di insufficienza renale quando le funzioni di filtraggio del rene sono insufficienti.

Oltre all'esame delle urine, gli esami del sangue regolari sono utilizzati per identificare i primi segni di danno renale e per valutare la funzione renale. 

La capacità di filtraggio del rene si misura con un esame del sangue della creatinina

Nei pazienti con diabete, un test renale è raccomandato almeno una volta all'anno, oltre a un test dell'emoglobina glicata (HbA1c) ogni 3 mesi

È importante ricordare che altri fattori possono aggravare i danni ai reni: l'ipertensione arteriosa, alcune malattie come l'insufficienza cardiaca e i fattori di rischio cardiovascolare come il colesterolo alto, l'obesità, la vita sedentaria e la dieta non equilibrata. 

Come viene trattata la nefropatia diabetica? 

Il controllo ottimale del diabete, dell'ipertensione arteriosa e del colesterolo alto, se presenti, è il fattore più importante per proteggere i reni. 

Un buon controllo glicemico deve essere assicurato attraverso un trattamento antidiabetico, poiché alti livelli di zucchero nel sangue favoriscono l'insorgenza e la progressione della nefropatia diabetica. 

La pressione arteriosa deve anche essere ben controllata, il che significa che deve essere mantenuta al di sotto di 130/80 mmHg, con un trattamento antipertensivo efficace

Lo standard di cura è di solito un inibitore dell'enzima di conversione (ACE) o un bloccante del recettore dell'angiotensina II (ARA II) perché sono nefroprotettivi, ma spesso sono necessarie combinazioni di diversi farmaci antipertensivi per raggiungere l'obiettivo della pressione sanguigna. Quindi, di solito viene aggiunto un diuretico tiazidico

Per minimizzare la proteinuria (la presenza di proteine nelle urine), un ACE inibitore può essere combinato con un ARA II (a condizione che il trattamento diuretico sia aumentato) o le dosi di ARA II possono essere aumentate. 

Gli inibitori diretti della renina hanno anche dimostrato di essere nefroprotettivi. 

Nei casi di dislipidemia (una concentrazione molto alta di lipidi nel sangue), l'obiettivo primario è quello di ridurre il livello di colesterolo LDL al di sotto di 1g/l attraverso misure alimentari igieniche e trattamenti farmacologici se necessario. 

La vaccinazione contro l'epatite B è necessaria. 

Inoltre, bisogna smettere di fumare a causa della sua tossicità per i reni. Anche i fattori di rischio cardiovascolare come l'obesità o uno stile di vita sedentario devono essere combattuti. 

Infine, allo stadio di insufficienza renale terminale, il trattamento si basa sulla dialisi peritoneale, l'emodialisi e il trapianto (rene da solo, rene-pancreas o isole di Langerhans).

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Forza a tutte e tutti! 

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avatar Candice Salomé

Autore: Candice Salomé, Redattrice di Salute

Creatrice di contenuti presso Carenity, Candice è specializzata nella scrittura di articoli sulla salute. Ha un interesse particolare nei campi della psicologia, del benessere e dello sport. 

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