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Chemioterapia: sapere tutto!

Pubblicata il 24 ago 2021 • Da Aurélien De Biagi

Si stima, infatti, che in Italia vi siano nel corso dell'anno circa 377.000 nuove diagnosi di tumore, di cui 195.000 fra gli uomini e 182.000 fra le donne. In tutto il mondo, nel 2018, quasi 18,1 milioni di persone hanno ricevuto una diagnosi di cancro e 9,8 milioni ne sono morte. 

Ci sono diversi trattamenti per il cancro. In questo articolo, ci concentreremo sulla chemioterapia.

Cos'è dunque la chemioterapia? Quali sono i suoi effetti collaterali?

Vi diciamo tutto nel nostro articolo!

Chemioterapia: sapere tutto!

Cos'è il cancro? 

Il cancro è definito come la proliferazione incontrollata di alcune cellule nel corpo. La cellula tumorale primaria perde la sua sensibilità all'apoptosi (morte cellulare programmata), ripara meno bene il suo DNA e non controlla più il suo meccanismo di replicazione. Incapace di morire e replicandosi all'infinito, l'ammasso di cellule cancerose forma il tumore, che continua a crescere. 

Questa proliferazione cellulare anormale inizia localmente e poi si diffonde ai tessuti vicini e ad altri organi (metastasi). Le metastasi sono cellule tumorali che sono migrate in un altro organo. Per esempio, il cancro alla prostata con metastasi polmonari significa che le cellule del cancro alla prostata sono migrate nel polmone. 

Inoltre, il termine "cancro" è usato per descrivere un gran numero di malattie eterogenee. Per esempio, il sarcoma è usato per i tumori che si sviluppano dalle cellule di sostegno del corpo, il linfoma per i tumori che hanno origine dalle cellule linfatiche, ecc. 

Attualmente, ci sono tre terapie possibili per trattare il cancro: la radioterapia, la chemioterapia e la chirurgia. La chirurgia è ancora l'opzione di maggior successo. Tutte e tre le terapie possono essere usate insieme. 

Cos'è la chemioterapia? 

La chemioterapia o "chemio" è l'uso di molecole chimiche (farmaci) nel trattamento del cancro. Ci sono molti farmaci diversi, specifici per ogni cancro. Questi farmaci mirano a distruggere tutte le cellule tumorali, indipendentemente dalla loro localizzazione. Questo è chiamato trattamento sistemico

A seconda della classe di farmaci utilizzati, la chemioterapia mira a distruggere le cellule tumorali o a inibire la loro replicazione. Molto spesso, le sedute di chemioterapia sono multiterapie, cioè sono composte da diverse molecole. La scelta delle molecole è adattata ad ogni paziente, a seconda del tipo e dello stadio del cancro, della localizzazione del tumore, dello stato di salute generale del paziente, ecc

Ci sono anche diversi tipi di chemioterapia. Questi sono conosciuti come : 

  • Chemioterapia neoadiuvante, che viene somministrata appena il cancro viene diagnosticato, prima di qualsiasi intervento chirurgico. Il suo obiettivo principale è quello di ridurre le dimensioni del tumore, ma permette anche di valutare l'efficacia del trattamento e di ridurre il rischio di recidiva; 
  • Chemioterapia adiuvante, che viene somministrata dopo l'intervento chirurgico per eliminare qualsiasi cellula cancerosa rimanente, dato che la chirurgia ha rimosso tutte quelle visibili. Riduce anche il rischio di recidive e metastasi. Completa la chirurgia; 
  • Chemioterapia metastatica che mira a trattare le metastasi del cancro. 

La chemioterapia può anche essere combinata con la radioterapia, nel qual caso è chiamata radio-chemioterapia, o usata da sola, nel qual caso è chiamata chemioterapia esclusiva. 

Quali sono gli effetti collaterali della chemioterapia?

Le molecole utilizzate nella chemioterapia sono molto aggressive e non specifiche per le cellule tumorali. Poiché le cellule tumorali sono caratterizzate da una rapida replicazione, la chemioterapia prende di mira le cellule che si replicano rapidamente, comprese le cellule sane (capelli, apparato digerente, cellule riproduttive e midollo osseo). Queste molecole possono quindi causare effetti indesiderati, indipendentemente dalla forma di somministrazione: orale (capsule, compresse, ecc.), endovenosa, ecc. 

Anche se alcuni effetti collaterali sono frequenti, ciò non significa che siano sistematici. Inoltre, l'efficacia del trattamento non dipende dagli effetti collaterali. La chemioterapia può essere efficace e non avere effetti collaterali. Al contrario, la terapia potrebbe non funzionare e dare effetti indesiderati. Questi dipendono dalle molecole utilizzate, dalla dose, dalle condizioni generali del paziente e dalla reazione dell'individuo al trattamento. 

Gli effetti collaterali più comuni sono:

  • Perdita di capelli; 
  • Nausea e vomito; 
  • Diarrea; 
  • Piaghe della bocca (mucosite o afte); 
  • Formicolio alle estremità (mani e piedi); 
  • Dolore muscolare; 
  • Frammentazione e decolorazione delle unghie; 
  • Fatica. 

Questi effetti possono arrivare con diverse intensità e possono essere diversi da un trattamento all'altro. 

Come limitare gli effetti collaterali? 

Il vostro medico può consigliarvi di prendervi cura della vostra salute o di seguire regole igieniche e dietetiche per limitare ed evitare questi effetti collaterali. 

Inoltre, possono essere prescritti farmaci per limitarli. Per esempio, molecole come il primperan possono essere usate per trattare nausea e vomito. 

Vi è piaciuto questo articolo?

Cliccate su "mi piace" o condividete i vostri sentimenti e le vostre domande con la comunità nei commenti qui sotto!

Forza a tutte e tutti! 

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avatar Aurélien De Biagi

Autore: Aurélien De Biagi, Redattore di Salute, studente di farmacia

Aurélien è uno studente al 5° anno di farmacia all'Università della Lorena. Scrive articoli sulla salute per Carenity. Ha un interesse particolare per la neuropsichiatria e il campo cardiovascolare.

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