Scheda Lupus

Il lupus è una malattia cronica autoimmune. Il sistema immunitario riconosce le cellule di alcuni tessuti come estranee e produce anticorpi diretti contro di esse.

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Definizione di lupus

Si parla di lupus eritematoso sistemico, o acuto disseminato, in quanto può interessare tutti gli organi in modo aspecifico. Pertanto, il lupus si può manifestare a livello articolare, cardiaco, osseo, respiratorio, digestivo, renale o anche dermatologico.

A tutt'oggi non sono ancora note le cause precise della patologia.

Il lupus può presentarsi in varie forme: 
- Il lupus discoide è caratterizzato dalla presenza di eruzioni croniche su viso, zigomi e perfino sul cuoio capelluto. Le eruzioni possono schiarirsi e cicatrizzarsi con perdita di capelli, con conseguenze negative sulla vita quotidiana del paziente.

- Il lupus indotto è generalmente un effetto collaterale dell'assunzione di un farmaco. Solitamente la malattia scompare con la sospensione del farmaco scatenante.

- Il lupus eritematoso disseminato, noto più comunemente come LED, è una patologia in cui il sistema immunitario attacca le sostanze dello stesso organismo.

Essere lupici

Il lupus può avere un impatto notevole sulla vita quotidiana, per questo è importante ricevere supporto parlandone e attraverso il mutuo aiuto. È altresì importante informarsi, in particolare presso persone che ne sono interessate.

SINTOMI DEL LUPUS

I sintomi del lupus eritematoso disseminato sono di natura molto varia e cambiano con la progressione della patologia.

Molto comuni sono le manifestazioni cutanee, che riguardano infatti l'80% dei pazienti. Il segno più caratteristico è un'eruzione cutanea a forma di ali di farfalla o di maschera da lupo che interessa il volto. Tuttavia, è possibile che si manifestino eruzioni cutanee anche su mani, gomiti e petto.

La pelle diventa molto sensibile al sole, un fenomeno detto fotosensibilizzazione. In seguito all'esposizione, può presentarsi un'eruzione cutanea.

Le manifestazioni a livello articolare sono segni precursori del lupus e sono le più frequenti, con una presenza nel 90% dei malati.
In particolare il paziente avverte problemi alle articolazioni che diventano rosse, calde e gonfie a causa dell'infiammazione. Le articolazioni interessate sono soprattutto quelle delle dita e dei polsi. In compenso, diversamente dalla poliartrite reumatoide, si tratta di un'infiammazione che non deforma le dita. Il reumatismo dovuto al lupus non è distruttore.

Se la membrana che riveste i polmoni si infiamma, siamo in presenza di pleurite. Intorno ai polmoni si accumula del liquido che provoca dolore durante la respirazione. Una condizione che si riscontra nel 40% dei pazienti. Può manifestarsi con tosse o difficoltà a respirare.

Possono insorgere vari sintomi a livello cardio-vascolare:
- ridotta circolazione sanguigna nelle estremità (fenomeno di Raynaud); - ipertensione arteriosa; - formazione di grumi di sangue nelle vene: trombosi; - infiammazione della membrana che riveste il cuore: pericardite.

Le manifestazioni a livello renale insorgono più tardi e interessano 4 persone su 10, in caso di progressione della malattia senza trattamento oppure se il trattamento non si è dimostrato sufficientemente efficace. I reni perdono progressivamente la loro funzionalità senza sintomi veri e propri.

In caso di LES, le cellule o le sostanze che compongono il sangue possono essere danneggiate.

Le manifestazioni neurologiche interessano dal 30 al 60% dei pazienti, in particolare con mal di testa gravi. Possono presentarsi anche altri disturbi come depressione, convulsioni, paralisi transitoria, movimenti anomali, ecc. Tuttavia, si tratta di disturbi rari.

Altresì rare sono le manifestazioni a livello dell'apparato digerente, ma si possono verificare infiammazione del fegato, del pancreas o anche del peritoneo (la membrana che avvolge gli organi addominali).

Per maggiori informazioni, puoi visitare il forum di lupus

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